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拉夫运河事件真相及其场地土壤地下水污染防治经验

时间:2018-08-10 11:00

来源:中国环境修复网

作者:陈有鑑

拉夫运河事件是超级基金法案的催生者,也是全球污染场地土壤修复事业的开拓者,更是首批列入超基NPL并在修复后采取风险管控措施长期监测计划的经典案例,因此,回顾分析标志性事件并从中汲取经验教训,对我国污染场地环境修复事业发展具有重要的借鉴意义。所幸,有关拉夫运河事件的文献和报道有很多,甚至有专门的网站、电影、电视等多媒体资料,不足的是中文媒体转载内容比较单调,甚至有很多似是而非的演绎内容,例如:“这个事件能够得到举国关注,与一位叫洛伊斯.吉布斯(Lois Marie Gibbs)的女性分不开…,她有一个五岁的儿子,患有肝病、癫痛、哮喘和免疫系统紊乱症,5年来,她绝大多数时间是在医院儿科病房度过的…开始怀疑儿子的病是不是由这些化学废物导致的,因为自从他们家搬进101街以后, 她儿子就一直病患不断……于是她走访了邻居,发现整个社区的家庭都有着类似的不幸遭遇, 患癌、流产、死胎、婴儿畸形、生育缺陷…”。这个故事流传很广,但信息源头都指向一个,即2005年某杂志刊登的署名Seuly的编译文章。

为正本清源,也为我国土壤修复行业提供借鉴,本文拟以超基场地决策过程记录(ROD)为依据,综合其他信息,回顾分析拉夫运河事件及其经验教训。

1、拉夫运河事件历史性回顾

拉夫运河(填埋场)位于纽约州尼亚加拉瀑布城(美国),西距3公里就是世界最大最震撼的尼亚加拉大瀑布(如下图)。尼亚加拉河把瀑布城一分为二,东岸为尼亚加拉瀑布城(美国),西岸为尼亚加拉瀑布城(加拿大)。正因为其丰富水能资源,瀑布城曾是直流电交流电世纪之战的前沿阵地,世界第一座水电站在这里诞生(1881年),世界第一次远距离传输交流电也在这里试验成功(1896年),正是因为这次试验,直接导致原计划为瀑布下游工业提供直流电而开挖的拉夫运河工程停工,废弃运河逐渐成为封闭水域(长约1000英尺,宽60英尺,挖深约22英尺),直至1942年,胡克化学公司和驻地美军开始往拉夫运河倾倒废弃物,逐渐成为了各类废弃物的填埋场,截至1952年底,共填埋约2.18万吨含各种化学品的废弃物,翌年,胡克化学公司用黏土覆盖封存填埋场,并以一美元价格转让填埋场及其周边土地(约15英亩)给瀑布城教委,契约虽有警示填埋场并劝诫勿在其上盖房子等免责条款,但瀑布式教委并不以为然,就在填埋场边上盖了座小学(1954年),还把剩余土地转卖给开发商(1957年),后者在填埋场周边盖了99座独栋房屋,即为污染风险最大的1级区;随后,开发商又在填埋场外围盖了800座独栋房屋和240套廉租房,1972年,填埋场周边土地开发完成,洛伊斯.吉布斯就是在1972年搬进101街(污染风险最小的4级区),1976年之前,填埋场周边社区没有异常情况发生,运行22年之久的小学也正常,居民安居乐业。但是,1976年是纽约州有史以来最冷的寒冬,伴随的是1977年多雨的春天和夏天,填埋场周边地下水位上升,填埋场堆放的化学品开始溢出地表并被雨水冲刷到街上,流入污水管道,甚至渗入居民住家地下室,面对这些有异味的污染物,当地居民不知所措。

随后,瀑布城媒体(Niagara Gazette)记者(Michael H. Brown)开始追踪报道,连续写了好多篇报道,并把当地污染和各种疾病联系起来,敦促政府采取行动。翌年4月,纽约州卫生署(NYDOH)在接到瀑布城居民投诉后开始采取行动,先派专家(Dr.Robert Whalen)到现场调查,并入户采集血样和室内空气样品,初步判断确有公共卫生安全问题,随后,NYDOH官员前往现场与居民座谈,确认存在公共卫生安全问题后,很快以NYDOH名义发布第一道命令:即刻清除填埋场大桶,警示外人勿要进入填埋场区域。同期,美国环保署(EPA)开始介入调查,采取独立的检测手段,并很快做出决断,宣称地下室空气污染严重,可能严重损害居民健康。相比之下,NYDOH的地下室内空气检测结果二个月之后才出来,结论是1级区污染物指标检出率达95%(原运河周边99座房子),2级区检出率45%(1级区东西两侧共124座房子),其余社区未检出。据此调查结论,NYDOH当即发布第二道命令:关闭填埋场小学、停用地下室、疏散1区2区妇女儿童、查明污染途径并采取行动以降低危害......,8月7日,美国总统宣布填埋场周边社区(1-4区)为国家紧急状态区(EDA),命令1区2区居民全部撤离,并拨款2000万美用于买断232座房子和239户居民的临时安置(当时社区人均年收入约1.0-2.5万美元),但未涉及3区4区,因为根据NYDOH调查结论,3区4区居住环境无害。这个前所未有的决定即刻引起同在EDA范围3区和4区居民的强烈不满,决定成立业主委员会并选举洛伊斯.吉布斯为主席组织业主请愿和抗议。就在社区群众因为NYDOC宣称3区4区环境污染风险轻微而无需疏散的调查结论而抗争之际,布法罗(Buffalo)研究所癌症专家(Dr. Beverly Paigen)及时发声(1979年1月份),他根据填埋场周边社区开展的流行病调查(254例)发现该区域存在孕妇流产、新生儿缺陷、神经性紊乱,癫痫症,亢奋和自杀倾向等健康风险,尽管有人质疑癌症学者的流行病学调查的专业水平,但也无法完全否定,洛伊斯.吉布斯等业主最需要的恰好是这样的声音,于是社区的抗议再度升级,焦点问题仍是环境污染健康风险评估,但NYDOH拿不出更有说服力的医学证据,为保险起见,只能对3区4区的孕妇和幼儿家庭也采取疏散措施(共30户);3月份,美国参众两院召开听证会,拉夫运河事件成为全国焦点问题,相关部门开始重视起来,并积极行动起来,例如,EPA表示为污染场地治理提供约500万资金(4月),纽约州立方机构表示为EDA区域居民提供溯及既往的税收减免政策(6月);NYDOH表示为约300户居民提供临时住房以免因为污染场地治理过程的二次污染危害健康(9月);1980年5月17日是个关键时刻,EPA公布了社区居民抽查血液检测结果,声称环境污染已经造成居民的染色体损伤,意味着潜在高发的癌症、新生儿缺陷和遗传变异等疾病,毫无疑问,如此重磅的官方声称造成极大恐慌,也大大激怒了EDA社区居民,就在如此敏感思考(19日),EPA却派遣两名工作人员前往社区解释血液检测报告内容,但这时候的业主已经听不进去,干脆把他们扣留当人质,胁迫联邦政府限期安置EDA区域其余居民,期间,有纽约州府等地的声援活动,也有宗教组织的资金支持,最终(21日),联邦政府(白宫)不得不同意业主请求,洛伊斯.吉布斯也因此一战成名。同年10月,美国总统再次宣布填埋场周边区域为国家紧急状态区(EDA),并前往尼亚加拉瀑布城(美国),在那里签署了超级基金法案(CERCLA),也为后续的污染场地环境修复及其环境损害赔偿提供法律依据。

编辑:汪茵

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